Chara sueña con el llamado de Colombia

Volante de Portland espera que las puertas de la selección Colombia se abran con Leonel Álvarez

Diego Chará bouncing ball - Timbers @ LA Galaxy, 4.23.11

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NUEVA YORK. – La noticia del nombramiento la leyenda del fútbol colombiano Leonel Álvarez como director técnico de la selección de ese país ha sido tomada con gran optimismo entre los círculos de la MLS. Y no es para menos, ya que Álvarez fue una de las figuras que jugó en la liga norteamericana durante sus primeros años de existencia, vistiendo la camiseta del Dallas Burn y del New England Revolution entre el 1998 y 2001.

Ahora, muchos esperan que el nombramiento de Álvarez les abra las puertas de la selección a varios jugadores colombianos que militan en la MLS actualmente, uno de ellos siendo el Jugador Franquicia de los Portland Timbers, Diego Chara, quien considera que el nuevo DT de la selección Colombia reconoce el nivel que se juega en Norteamérica.

“Pienso que pueden haber nuevas oportunidades”, le dijo Chara a FutbolMLS.com. “Leonel estuvo en los Estados Unidos jugando en la MLS y sabe que el nivel ha cambiado y puede que se presente la oportunidad para los colombianos que estamos jugando aquí”.

Antes de su nombramiento oficial como DT del seleccionado colombiano, Álvarez visitó los Estados Unidos para servir como director técnico interino del combinado nacional colombiano para un amistoso ante su similar de Honduras el pasado 3 de septiembre en Nueva Jersey. Después de haber logrado una victoria por 2-0 en aquel partido disputado en el Red Bull Arena, el estratega aseguró que siempre le ha puesto atención a lo que hacen sus compatriotas en la MLS, e incluso mencionó a Chara como uno de los jugadores que se encontraba en la lista preliminar de convocados a la selección, aunque su llamado nunca se materializó.

Al respecto, Chara aseguró estar listo, diciendo que está al nivel óptimo para merecer el llamado.

“Creo que podría tener la oportunidad de estar en la selección”, aseguró el mediocampista, añadiendo que a pesar de su buen rendimiento con los Timbers, puede mejorar aún más. “Pienso que he mantenido un buen nivel, pero de pronto no estoy al máximo”.

El volante, de 25 años de edad, proveniente del Deportes Tolima de su país, volvió a anotar para los Timbers este fin de semana en la victoria por 3-0 sobre New England Revolution y cada vez más se acerca al nivel que mostró en el 2010, cuando fue convocado por primera y única vez al seleccionado colombiano.

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“Sé que tengo mucho más por dar. Sé que en el transcurso de lo que falta en el torneo voy a seguir mejorando y así poder llegar a mi máximo nivel”, precisó Chara. “Creo que he aprendido a conocer la manera de jugar de mis compañeros. He tratado de colaborar en el campo para poder conseguir buenos resultados y hasta el momento las cosas nos han salido muy bien”.

Ahora, con el logro de haberse adaptado exitosamente en un club internacional, Chara espera lograr un retorno a su selección, una meta que siempre ha mantenido y de la que no pierde la esperanza de obtener.

“Sería el  honor más grande, deportivamente hablando, que me podría pasar”, dijo Chara acerca de un posible llamado a la selección Colombia. “Igual siempre he trabajado para poder tener la posibilidad de estar en la selección”.

A pesar de los comentarios de Álvarez después del partido ante Honduras, Chara aclaró que no ha estado en contacto con el técnico o con la Federación Colombiana de Futbol, aunque aún así, considera que la posibilidad de un llamado es real.

“No, hasta el momento nada. Estoy pendiente con lo que pasa con la selección, pero como digo, todo depende de mí nivel futbolístico acá y esperemos que se presente la oportunidad nuevamente”.

En la MLS, una liga que cuenta con talento colombiano en prácticamente todos sus equipos, muchos se preguntan los motivos por la falta de convocatorias a aquella selección. Chara, a su vez, considera que no es el único elemento de la liga que podría contribuir positivamente en el proceso que ha iniciado el DT Álvarez con Colombia de cara a las eliminatorias mundialistas para el 2014.

“Fredy Montero está pasando por un buen momento, [Jhon] Kennedy Hurtado también”, dijo Chara, haciendo mención a sus compatriotas que militan para los Seattle Sounders.

“Creo que son los jugadores que están aquí en Estados Unidos que siempre han logrado mantener un buen nivel”, aseguró.

La era de Leonel Álvarez hasta ahora comienza y, con la eliminatoria a la vuelta de la esquina, la esperanza de un llamado es lo último que se pierde. Por lo pronto, Chara seguirá haciendo lo que sabe hacer, ayudando a Portland Timbers a clasificarse a la Liguilla de la MLS por primera vez como franquicia de la liga. Al mismo tiempo, el colombiano espera poder mostrar su calidad individual que le merecería el llamado nacional.

“Sé que todo depende del nivel que uno muestre en su equipo actual”, concluyó.