Se Dice En Europa: Valencia va por su primera gira por EE.UU.

Valencia CF in black

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(Getty Images)

El Valencia arrancará este miércoles su histórica gira por los Estados Unidos, país que visita por primera vez en su historia, midiendo sus fuerzas a los Portland Timbers. El periplo de los españoles en tierras americanas se cerrará el próximo día 31 con otro amistoso en Houston frente al Dynamo.

El conjunto che concluyó en la tercera posición del recientemente concluido campeonato de Liga española, lo que para muchos es una especie de título honorífico dado que la escuadra dirigida por Unai Emery ha sido la mejor del torneo, excepción hecha de Real Madrid y Barcelona, quienes casi desde el inicio han venido jugando una suerte de mano a mano por saber quién era el más fuerte de los dos colosos del balompié español, con una diferencia de puntos abismal con respecto a los otros 18 equipos que arrancaron en la línea de salida. Sea como fuere, el Valencia se aseguró con la tercera plaza el último cupo para participar la próxima campaña en la fase de grupos de la UEFA Champions League, junto a blancos y azulgranas.

De notable se puede calificar igualmente la campaña europea de los levantinos. Pese a caer en la primera fase de la Champions en un grupo en el que el flamante campeón, el Chelsea, y el Bayer Leverkusen le cerraron el camino hacia los octavos de final, su andadura ulterior en la UEFA Europa League, a la que accedió al quedar por detrás de ingleses y alemanes, fue más que notable, llegando a alcanzar las semifinales del segundo torneo continental en importancia del balompié en el Viejo Continente.

El Atlético de Madrid, a la sazón brillante campeón, fue el único que pudo cortar las alas a los de Emery en una vibrante eliminatoria resuelta por el atlético Adrián con un gol en Mestalla que acabó con el sueño che de volver a disputar una final europea, algo que no logra desde que en 2004 conquistaran la Copa de la UEFA tras batir al Olympique de Marsella por 1-0 con un gol de Mista, el ex de Toronto. 

El Valencia que podrán ver los aficionados de los Timbers y del Dynamo diferirá levemente del que han disfrutado en Mestalla durante la actual campaña, aunque las ausencias, si escasas, pueden calificarse perfectamente de significativas. De una parte, el goleador y capitán, Roberto Soldado, y el lateral izquierdo Jordi Alba, una de las grandes revelaciones de la Liga, no se desplazaron a EE.UU al estar convocados por la selección española, que desde el lunes prepara ya su participación en la Eurocopa de Ucrania y Polonia del próximo mes de junio.

Por idéntico motivo tampoco estará con el grupo el central francés Rami, llamado a filas por Laurent Blanc para la gran cita continental de selecciones. Diferentes son los casos del joven Canales, jugador cedido por el Real Madrid y que se acaba de romper los ligamentos cruzados de la rodilla, y del holandés Maduro, también lesionado.

En la expedición, integrada por 19 futbolistas, se desplazaron a tierras estadounidenses los porteros Diego Alves y Guaita; los defensas Barragán, Miguel, Joel, Dealbert, Víctor Ruiz, Pardo y Mathieu; los volantes Albelda, Portu, Tino Costa, Dalmau, Pablo, Carles Gil, Piatti y Parejo; y los atacantes Jonas Goncalves y Aduriz.

Como es menester a estas alturas de año, la entidad que preside Manuel Llorente está ya perfilando la plantilla con vistas a la próxima temporada. La primera y gran novedad es la marcha del técnico Emery, que después de cuatro años abandona Mestalla para probar suerte en la Liga rusa, en donde dirigirá al Spartak de Moscú, uno de los clubes más fuertes del emergente campeonato de aquel país.

Su lugar será ocupado por un viejo conocido de la afición che: Mauricio Pellegrino. El que fuera central argentino se hará cargo del equipo pese a no tener experiencia alguna como técnico en solitario, ya que hasta ahora había trabajado como ayudante de Rafa Benítez en el Liverpool y el Inter de Milán.

Aunque el club todavía no lo ha confirmado, se da por hecho el traspaso de Jordi Alba al Barcelona, algo que ambos clubes oficializarán en breve. Por tal motivo, el Valencia está buscando un lateral zurdo en el mercado. El que más opciones tiene ahora mismo de recalar en Mestalla es el brasileño Guilherme Sequeira, que tan buena temporada ha cuajado en las filas del Granada.

Quien también reforzará el medio campo che será el interior mexicano Andrés Guardado, cuyo contrato con el Deportivo de La Coruña finaliza el 30 de junio próximo. El jugador azteca recibió incluso el permiso de su actual entrenador en el Depor para desplazarse a Valencia a principios de esta semana con el fin de atar los flecos de una contratación que no costará un euro al conjunto levantino.

Por último, cabe recordar que no es ésta la primera vez que el Valencia mide sus fuerzas con escuadras de la MLS. El Colorado Rapids ya le tuvo como rival en un amistoso disputado en Mestalla el 20 de marzo de 2007, finalizado con el resultado de 4-3 para los valencianos, con goles de Del Horno, Vicente y dos de Joaquín.