MLS Playoffs | DT de Portland Timbers Caleb Porter indica que la concentración será clave para no pasar como novatos en la Liguilla

Ha sido un campaña de ensueño para Caleb Porter y sus pupilos. 

Portland Timbers cerró la temporada regular de la MLS de forma avasallante y convincente.  Los Timbers le pasaron por encima a Chivas USA, en su propia casa, por marcador de 5-0, redondeando una campaña inolvidable. 

Es la primera vez que Portland entra a los Playoffs desde su inclusión en la liga.  No solo entró a la post-temporada, sino que lo hizo con autoridad, comandando la primera plaza de la Conferencia del Oeste, con 57 unidades.  Cabe resaltar que aunque no obtuvieron el Supporters’ Shield, estuvieron a solo dos puntos de la hazaña.  De todas formas, el club está contento y satisfecho por lo obtenido.

Porter aseguró que tienen los pies sobre la tierra y que, a pesar de ser un paso histórico, sus muchachos están concentrados más que nunca y no quieren pagar por novatos. 

“Todos hemos pensado que ha sido un buen año”, recalcó el DT.  “Ha sido una temporada entretenida, pero creo que todos nos vamos a mantener con hambre y seguir como si fuese ‘cosa de todos los días’.  Así es como lo hemos hecho todo el año.   Entonces, no queremos celebrar y solo mantenernos enfocados en lo que realmente importa, hacer todo bien en los Playoffs y darnos la oportunidad de ganar el título”.

Engranar a este equipo, según el entrenador, fue tal y como se visionó.  Al traer a “estos jugadores, los armamos como piezas de rompecabezas.  Poco a poco los hemos arreglando de tal manera que se puedan encajar unos a los otros.  Lo único que les pedimos es que hagan sus trabajos como ellos saben hacerlo.  Al ellos hacer lo que saben hacer, nos vemos como una maquina bien aceitada”. 

¿SEATTLE SOUNDERS O COLORADO RAPIDS EN LAS SEMIFINALES?

Caleb Porter aseguró que no le importaba quien sería el adversario que les toque al iniciar la post-temporada.  Seattle Sounders y Colorado Rapids jugarán el repechaje. 

“No, tengo preferencias.  Recién hemos jugado en contra de ellos y les hemos ganado.  A Colorado les ganamos 1-0 y a Seattle les ganamos 1-0.  Creo que hemos sido probados en las batallas y estamos listos.  No será fácil, porque esos partidos pudieran haber ido de cualquier lado.  Pero sentimos y tenemos la confianza de que podemos ganarles a cualquiera de ellos”, anotó Porter.

La inexperiencia podría ser un factor clave para Portland, de cara a los Playoffs.  Él está confiando que su cuerpo técnico ha hecho un buen trabajo en trabajos mentales y en preparación del equipo.  Para Porter, ha sido importante trabajar mucho la parte mental; por eso han tomado el cierre de la temporada como si fuesen los Playoffs, aunque admite que no es lo mismo en su totalidad.

“Estos partidos serán diferentes para nosotros por la manera como se vienen, serán como partidos de ajedrez.  Algo nuevo para el equipo.  De todas formas, de esa manera es como lo hemos tomado en los últimos partidos para ir acoplándonos a la idea de los Playoffs”, a esto adicionó que han “reducido la velocidad con la que hicimos las cosas, ahora tomamos más riesgos, nos entretenemos con algunos movimientos y apostamos a cosas diferentes.   Cuando estas en los Playoffs, ya no puedes tomar tantos riesgos porque te abrirás mucho y te vuelves vulnerable”.

Se viene la prueba de fuego para los Timbers, Porter, por su lado, confía en que su equipo tiene el nivel para hacer daño en la post-temporada. 

“Cuando se armó este equipo se hizo con la intención de jugar en los Playoffs. He tratado de poner un equipo balanceado, organizado y disciplinado.  Lo hicimos pensando en el personal, en el sistema y en el juego.  Todo se hizo pensando en los Playoffs.  Creo que estamos listos”.

Portland Timbers espera al ganador de la serie de repechaje entre Seattle Sounders y Colorado Rapids.  Aunque aún falta por determinar la sede, la fecha y horario ya están establecidas.  El juego de la primera ronda de los Playoffs será el día sábado, 2 de noviembre, a las 10:00 p.m. hora del Este.