Primer Plano | José Adolfo "Trencito" Valencia encarrila su carrera tras una satisfactoria recuperación

Jose Valencia, Timbers @ Whitecaps, 5.19.13

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(USA Today Sports Images)

PRIMER PLANO es la serie de reportajes especiales de FutbolMLS.com. En esta entrega, el corresponsal de FutbolMLS.com en Los Ángeles, Jad El Reda, presenta al delantero colombiano de Portland Timbers, José Adolfo Valencia, mientras hacen juntos un repaso por su joven carrera, enfocándose especialmente en su recuperación de una lesión que lo marginó casi un año de las canchas.


     
Antes no estaba muy a gusto con el apodo porque es un diminutivo de mi papá... Me gusta que me reconozcan porque estoy siempre sonriendo”.

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 - Sal Cipriano, especial para FutbolMLS.com

CARSON, Calif. – El trabajo de un jugador de fútbol no es solo jugar a la pelota y dar o repartir patadas a diestra y siniestra. 

La asignación va más allá de adormecer a la esférica en la valla contraria; consiste en llevarla con expresión, sentido y jerarquía.  Cuando se pueden combinar estos factores, el resultado suele ser acogedor y peligroso para el contrario. 

Pocos son los jugadores que tienen la composición de esas aptitudes en una sola mente, en un solo cuerpo; menos cuando se tiene solamente 21 años de edad.  El colombiano, Jose Valencia, ha demostrado en su corta carrera que no solo tiene esas cualidades, pero lo hace con una alegría y una sonrisa que cubre su cara de oreja a oreja. 

Algo vio el gerente general de Portland Timbers, Gavin Wilkinson, en el "Trencito" Valencia en aquel Mundial juvenil de 2011, que se jugó en Colombia, para traerlo como Jugador Franquicia juvenil.  Tal es la confianza que se le tiene a Valencia, que esperaron pacientemente su recuperación por más de ocho meses.  Esto debido a una lesión en su rodilla izquierda que no lo dejó ver acción en la pasada temporada, cuando se suponía que se iba a estrenar con el club. 

No fue una lesión cualquiera, ya que luego de que se le practicara la cirugía, su recuperación se había planteado de seis a doce meses.  La lesión consistió en una “reconstrucción de cartílago, tras una fractura de prácticamente ocho milímetros”, según le dijo Valencia a FutbolMLS.com.

El joven delantero colombiano tuvo un año difícil a causa de esa lesión.  El hecho de haber estado recién llegado a los Estados Unidos sin conocer el idioma y enfrentarse a este tipo de situaciones, causó que por momentos contemplara volver a su natal Colombia.  “Las posibilidades estaban”, recordó el delantero, “pero en ese momento estaba pensando también en mi recuperación.  En que la rodilla estuviera bien y poder hacer un buen proceso de rehabilitación para después pensar en el futuro.  Lo primordial era en Portland”.

Timbers le demostró el apoyo al jugador durante ese ciclo y Valencia siente que le debe al club por hacerse presente en sus momentos más difíciles de su carrera. 

“Siempre lo he recalcado, siempre estoy agradecido con el equipo, con la hinchada, con mis compañeros, con Gavin Wilkinson, y ahora con Caleb Porter porque me han brindado la confianza después de estar ocho meses fuera de las canchas.  Gracias a Dios he tratado de recompensarlo con mi juego y con mi actitud en la cancha”, recalca Valencia. 

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José Adolfo Valencia celebra su gol con la selección Colombia Sub-20 en el Mundial Colombia 2011, en la fase de grupos.

 - Getty Images

Porter, director técnico de los Timbers, ha sido importante en el desarrollo del "Trencito" en el presente año como jugador, según el cafetero.  Siente que ha recuperado la confianza y considera que su juego ha mejorado.  “La verdad he aprendido mucho desde que he estado en este ciclo con Porter.  Es un gran técnico y una gran persona, yo como un jugador joven, es importante para mí tener ese tipo de personas a mi lado para aprenderle de muchas cosas”.

Basta con ver las pinceladas de calidad de Valencia en la cancha para entender la razón por la que Wilkinson insistió en mantener al jugador.  Poco a poco, se va notando en la cancha y se ha ido ganando la opción de ser titular en el equipo.   Los minutos han sido contenidos, pero aun así, José Adolfo siente que está creciendo con el equipo.  “Sí, creo que los minutos me dan confianza y la capacidad de tomar mejor decisiones en el campo para el bien del equipo y bien personal.  Es importante que la mentalidad del equipo es ganadora y es importante estar así cerca”.

Sus minutos han ido en crescendo, por eso insiste que “uno siempre quiere más.  Yo soy de las personas que le gusta estar al tanto del equipo y la buena comunicación con el técnico.  Estoy teniendo más protagonismo con el equipo y en el poquito tiempo que he tenido, estoy tratando de hacer las cosas bien, y las cosas han salido bien.  He tenido la oportunidad de jugar y tener buenas actuaciones.  Incluso, en algunos partidos he tenido la oportunidad de marcar gol, poco a poco se va sumando”.

La actual campaña de los Timbers’ ha sido la más exitosa de su historia desde su inclusión a la MLS.  Con ganarle a Chivas USA en su último juego de la temporada, cerrarían como líderes de la Conferencia del Oeste y con la posibilidad de obtener el Supporters’ Shield; eso sí, dependiendo de lo que pase en el Este. 

Para entender el secreto de este éxito, basta ver la actitud de los jugadores, tal y como explicó el oriundo de Bogotá.  “Creo que es la mentalidad del grupo, el trabajo en equipo es fundamental, hay una gran unión, ya somos prácticamente una familia.  Todos estamos trabajando para conseguir los mismos objetivos y uno de esos objetivos era llegar a los Playoffs, ya estamos y vamos a pelear por el primer puesto”.

HIJO DE TIGRE, SALE EN-TREN-ADO

Hablando con el "Trencito" es inevitable no recordar a una de las leyendas de aquella Selección Colombia de los años ’90, a su padre, Adolfo "Tren" Valencia. “Mi papa está en Bogotá.  Él está en un proyecto, formando a niños promesas para el fútbol colombiano.  Tenemos poca comunicación; la mayor comunicación que tengo es con mi mamá, que también está en Colombia”.

Aunque no hablan a menudo debido al poco tiempo en sus profesiones, el "Tren" le ha dado consejos a su hijo para que mantenga sus prioridades en la cancha y fuera de ellas en total control.  “Él siempre me ha dicho que la conciencia y la personalidad en el campo es fundamental para conseguir buenas cosas.  Prepararme tanto física como mentalmente para afrontar todo lo que se viene”.

En Portland, Valencia dice sentirse cómodo y contento ya que cuenta el apoyo de sus compañeros de equipo, pero sobre todo de dos jugadores que comparten sus raíces, Diego Chará y Sebastián Rincón.  Rincón, cursiosamente, es hijo de otro legendario de la selección cafetera de los ’90, Freddy Rincón. 

Valencia contó que la llegada de Sebastián a Portland fue similar a la de él.  “Estábamos en el Mundial de fútbol [Sub-17] en Colombia en el 2011 y Gavin lo fue a ver.  Inclusive, cuando me vio jugar algunos partidos con [Independiente] Santa Fe, se quedó para ver algunos partidos de reservas.  Allí estaba Sebastián Rincón y le quedó gustando el juego de él.  Al año siguiente estuvimos aquí juntos”. 

Rincón es uno de los mejores amigos del "Trencito".  "Aquí nos apoyamos mucho en cuanto a la vida de los Estados Unidos ya que él sabe muy bien el idioma y la familia de él vive aquí en Miami”, añadió José Adolfo.

 

VIDEO: En Zona Mixta, Diego Pinzón analizó el gran presente del "Trencito" Valencia tras su regreso a las canchas (17 de septiembre, 2013).

Pero su llegada al fútbol de la MLS tuvo reacciones mixtas en Colombia, ya que Valencia estaba en pleno proceso de crecimiento y desarrollo, para muchos tal vez fue una decisión acelerada.  En su mente tiene el convencimiento de que quiere demostrar que tiene su propio estilo y quiere crear su propia imagen.

Valencia no está muy convencido de querer cargar con el sobrenombre del "Trencito" para siempre, ya que no quiere ser exclusivamente relacionado como jugador, con su padre.  Algo muy común en hijos de padres que se han tenido una carrera muy exitosa. 

“Al principio no estaba muy a gusto con el apodo, pues, porque es un diminutivo de mi papá.  Por lo general me gusta que me llamen ‘José’, ‘José Adolfo’ o ‘Valencia’”.  Lo primordial para Valencia también es que la gente lo identifique por su sencillez y que lo personifiquen “con una sonrisa, que estoy sonriendo y que se me note la alegría, la felicidad”.

Portland Timbers, actualmente en la primera posición de la Conferencia del Oeste, cierra la temporada regular con la posibilidad de mantenerse allí cuando enfrente a su similar de Chivas USA en el StubHub Center.  El cotejo se llevará a cabo a las 10:30 p.m., hora del Este.