Crónica MLS Playoffs | Portland Timbers da golpe con un 2-1 en casa de Seattle Sounders

Una presentación de ensueño tuvo Portland Timbers en su primer partido de playoffs. El equipo de Oregon debutó con victoria 2-1 en el campo del archirrival Seattle Sounders por la ida de las semifinales de la Conferencia del Oeste. 

 
Ryan Johnson y Darington Nagbe marcaron por Portland, en tanto que Osvaldo Alonso hizo el descuento de Seattle. La vuelta de la serie se disputará el jueves en Portland. 
 
EL PARTIDO
 
Seattle quiso mostrar colmillos más afilados en los primeros minutos. Con una buena presión sobre la defensa de Portland, los Sounders tuvieron sus primeras aproximaciones con remates de Brad Evans, hombre clave en el partido por el comodín contra Colorado Rapids al marcar el gol que abrió el marcador.
 
Los Sounders también se apoyaban mucho en el talento del Clint Dempsey. El estelar estadounidense asumió por completo el rol de líder al encargarse de la pelota quieta y coordinar los movimientos ofensivos. 
 
Sin embargo, Portland se fue afirmando de manera discreta y como una fiera en plena caza no dudó en tomar ventaja cuando tuvo la oportunidad. A los 15 minutos, Diego Chara abrió el juego por la banda derecha donde el veterano Jack Jewsbury tiró un centro al primer palo para que Ryan Johnson anticipara a todos y marcara el 1-0. 
 
Fue más difícil para Seattle con el marcador en contra. Portland se hizo meas fuerte en defensa, limitando a Seattle a la larga distancia, pero allí estuvo Donovan Ricketts para completar el trabajo. El jamaiquino estuvo brillante ante un tifo libre de Dempsey a los 20 minutos. 
 
Seattle también lo busco con un poco de movilidad de Eddie Johnson, que tuvo un par de apariciones en el área de Portland, pero sin exigir a Ricketts. El local temblaba cuando perdía la pelota. Portland se desdoblaba con varios hombres en los contragolpes, mientras que Will Johnson y  Chara daban cátedra de pragmatismo. Con un remate de Jewsbury a las manos de Marcus Hahnemann terminó la primera mitad. 
 
Los primeros 15 minutos del segundo tiempo tuvieron el mismo libreto aunque con un Seattle más punzante. El argentino Diego Valeri abandonó el partido como medida preventiva por una lesión y su lugar lo ocupó el polifuncional Kalif Alhassan. 
 
El cambió fue efectivo. A los 66 minutos, los Timbers pasaron el balón de un extremo a otro. Alhassan recibió por la derecha y puso una pelota al corazón del área donde apareció como una ráfaga Darlington Nagbe para anticipar al defensa, girar y cruzar la pelota para el 2-0 de Timbers. Un marcador terrible para Sounders de cara al duelo de vuelta en Portland. 
 
Los Sounders recurrieron a la lucha para ir por el empate, lejanos de la claridad. Un remate de Dempsey a quince del final pudo ser el descuento, pero   se fue por fuera del arco. 
 
Portland tuvo para otro gol en una galopada de Johnson que el arquero Hahnemann pudo desviar. El jamaiquino dejó su lugar a José Valencia tras el fallo. 
 
Los últimos minutos dejaron a un Seattle sin respuestas más allá de Dempsey. No obstante, el cuadro local pudo hacer el 2-1 en un saque de esquina que terminó en el área para que Osvaldo Alonso tomara un rebote y fusilara a Ricketts.
 
El descuento maquilló la mala noche de Seattle, que igual tuvo para empatar con un cabezazo de Dempsey, el mejor del local toda la noche. El remate fue encajado por Ricketts justo antes del silbato final.