Entrevista exclusiva con Monica Gonzalez, Reportera de fútbol para ESPN

Mónica González es actualmente una analista y reportera de fútbol para ESPN. González fue una de las primeras jugadoras de la Selección Mexicana de 1998 y ayudo a liderar al equipo al Mundial Femenil del 1999. También fue capitana del equipo del 2003 al 2007.

Ex-jugadora de la Universidad de Notre Dame, galardonada como una de las mejores académica y deportivamente, ayudó a su equipo a llegar a tres semifinales de la NCAA. González fue seleccionada undécimo en el Draft de la WUSA del 2002 por los Boston Breakers.  Jugó dos temporadas como profesional con los Breakers y fue galardonada como una de las estrellas de la WUSA del 2003.

Nos sentamos con ella a platicar acerca de la primera temporada de la NWSL, el impacto de las Thorns, y el futuro del fútbol femenino.

¿Cuál ha sido el mayor impacto que ha traído la liga (nwsl) al fútbol femenino de este año?
Mónica González: Tener fútbol profesional es dar a las niñas la posibilidad de tener sueños. Yo recuerdo cuando tenía 10 años y le decía a mi mamá que quería ser una jugadora profesional de fútbol y ella me decía, “lo siento, pero tienes que elegir otra cosa porque eso no existe.”* Le decía que yo quería estar en los Juegos Olímpicos y jugar al fútbol en los Juegos Olímpicos, otra vez me repetía, “lo siento, tienes que elegir algo que exista.”** Tener una liga profesional muestra a estas chicas que tienen una opción y que pueden soñar con jugar futbol como una profesión  y no sólo como una actividad extracurricular.

¿Para alguien que ha jugado para la selección mexicana, por qué es una liga completa tan importante para el desarrollo de las jugadoras?
MG: Tener la posibilidad de ver los partidos. Depende en los entrenadores pero ellos deben llevar a sus equipos femeninos juveniles a ver partidos porque cuando estás en un estadio se puede ver el lateral izquierdo si la chica es lateral izquierdo y ver lo que hace cuando está en el otro lado de la campo y que en realidad es uno de los mejores métodos de enseñanza. Los entrenadores tienen que saber que necesitamos a más jóvenes que vayan a ver los partidos en vivo ya que ayuda en el desarrollo.

Yo recuerdo que mi entrenador hacia eso y nos llevaba a ver juegos de la MLS. Yo crecí en Dallas y recuerdo haber visto a Jason Kreis en Dallas durante su año de novato y recuerdo de regresar a mi casa después de ver un juego y pensar "Tengo muchas cosas que tengo que mejorar!" Es el mejor método de enseñanza que hay y los juegos están también fácilmente disponible en YouTube, e incluso buscando juegos archivados, pero no hay nada mejor que ir al estadio, conseguir un autógrafo y conocer algunos jugadores.  Les inspira a las jugadoras por semanas y eso ayuda en el desarrollo de la jugadora.

¿Cuál ha sido su impresión sobre el impacto que las ThornsFC han tenido en Portland?
MG: Básicamente lo que han hecho es romper la barrera que la gente pensaba era un límite para el fútbol femenino. Nadie imaginó que la asistencia iba a promediar más de 12,000 personas por juego. No conseguíamos esos números en la WUSA y creo que la gente sabía que este equipo iba a llevar más aficionados debido al éxito de los Timbers y sus fanáticos, y también porque contrataron a  Alex Morgan, pero nadie pensaba que iba a ser tan exitoso como fue esta primera temporada. Se fijaron un límite y las Thorns lo sobrepasaron…eso fue lo que hicieron.

¿Qué hay en Portland que lo hace tan especial para el fútbol ya sea por las Thorns o los Timbers?
MG: Es una muy buena pregunta que todos tratamos de responder mejor, pero Portland es una ciudad muy padre, miras a tu alrededor y ves un poco de todo el mundo. Estaba conduciendo por la ciudad y como a 20 cuadras de distancia la gente caminaba vistiendo con ropa de los Timbers, los bares tienen cosas de los Timbers en sus ventanas. Todos los que viven en Portland están orgullosos de estar aquí porque es una de las mejores ciudades en el país. Tener una franquicia de Portland Timbers con todas las cositas interesantes como Timber Joey, todos los puestos de comida alrededor de la ciudad, el estadio está cerca y muy accesible, y todo junto es una muy buena combinación. Todos los ingredientes están ahí.

¿Has pensado en salir de tu retiro y jugar en la liga nwsl?
MG: Traté de hacerlo la temporada pasada pero no pude. Creo que mis piernas viejas han tenido suficiente y soy muy afortunada de tener el trabajo que tengo ahora. Retrasé conseguir un trabajo de verdad en los últimos años--tratando de jugar profesionalmente jugando para el equipo nacional mexicano.  Mis padres me decían “tienes un licenciatura de Notre Dame cuando vas a conseguir un trabajo de verdad?”  Yo tuve la suerte de esperar hasta después de que cumpliera 30 años para conseguir un trabajo de verdad y esto en realidad no cuenta como un trabajo real, ya que es apasionante. Mi trabajo es hablar con gente del fútbol, estar en la cancha de futbol y hacer un par de preguntas. Ayudaré al juego de cualquier manera posible.

¿En dónde ve al fútbol femenino de aquí a la próxima copa mundial femenil?
MG: Bueno creo que hay más interés en llevar nuevos equipos a otras ciudades, y creo que el tener a U.S. Soccer involucrado ha hecho una gran diferencia, el uso de sus recursos aquí en Portland y el ahorro de costos ha ayudado a que los equipos sobrevivan.

De aquí al Mundial Femenil, cada equipo tiene que centrarse en cómo puedan mejorar en todos los aspectos de la organización, dentro y fuera la cancha. Tienen esa primera temporada en su haber, atraer a más jugadores de calidad, jugadores extranjeros que fueron tentados a venir al principio, pero no estaban tan seguros, a lo mejor vengan este segundo año. Tener otros equipos de la MLS, como Houston, u otras ciudades a que tomen interés en llevar un equipo femenino de la NWSL sería valioso, especialmente porque todo fue un éxito aquí en Portland.

*La primera liga femenina profesional fue fundado en 2001.
**Fútbol Femenino no fue añadido como Juego Olímpico hasta 1996