Lo Mejor del 2013 | La transformación camaleónica de Portland Timbers que los llevó a ser el equipo revelación de la temporada 2013

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(FutbolMLS.com)

A partir del 16 de diciembre, FutbolMLS.com hará un recuento de las diez historias que más destacaron en la temporada 2013.  En el puesto #6, la reestructutación total que experimentó Portland Timbers en la campaña 2013, que los llevó a romper récords y a clasificar a los Playoffs por primera vez en su historia.

NUEVA YORK - A juicio de muchos, Portland Timbers fue el equipo revelación de la temporada 2013.

Y es que la franquicia de Oregón vivió una reconstrucción absoluta como aquellas que muchos arquitectos realizan en edificaciones de antaño, renovando cada pieza sin perder las bases que la fundaron.

Tras quedar penúltimos en la tabla de la Conferencia del Oeste a la culminación de la temporada 2012, cuando a esas alturas la directiva ya le había dado de baja a un proceso para el olvido del entrenador John Spencer, la renovación de Portland vendría con la contratación de uno de los principales gestores de esta reestructuración: la selección de Caleb Porter como su director técnico; era su primera experiencia como timonel de un club profesional.

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El volante argentino Diego Valeri fue pieza clave en el ascenso futbolistíco de Portland Timbers, y su gran campaña lo llevó a ser destacado como la Contratación del Año de la MLS.

 - USA Today Sports

Los números no avalaban tanto al timonel, ya que en su periplo con la Selección Sub-23 de EU fracasó con la ausencia de Estados Unidos de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, pero la directiva verde confiaba en la visión el entrenador cuya carrera había desarrollado mayormente dirigiendo equipos universitarios de la Asociación Nacional Atlética Colegial (NCAA por sus siglas en inglés).

Ya en el mando, Porter tuvo la gran visión de preservar a ciertos jugadores del proceso anterior por su gran talento, y simplemente los rodeó de refuerzos de gran nivel que conformaron uno de los planteles de jugadores mas prolíferos que tuvo la liga esta temporada.  Así a los Diego Chara, Darlington Nagbe, Rodney Wallace, Donovan Ricketts, se le sumó los aportes de Will Johnson, y el argentino Diego Valeri, quien al final de la temporada fue destacado como la Contratación del Año de la MLS.

Los resultados no se hicieron esperar: invictos de 15 partidos (un récord histórico en la franquicia) y de ocho duelos, antes del cierre de la temporada regular, que tuvo a los Timbers en pelea por el superliderato de la liga hasta la jornada final.  De la mano de Porter, quien fue reconocido como el Entrenador del Año de la MLS, el equipo registró una marca de 14 partidos ganados, cinco perdidos, y 15 empatados en una temporada donde terminaron en el primer lugar en la Conferencia del Oeste.

Muy atrás habían quedado las campañas nefastas del proceso anterior, Portland fue el equipo que combinó entretenimiento y lucha para meterse por primera vez en su historia en los Playoffs y ser un digno candidato al titulo; en una restructuración que la afición local, y su fiel fanaticada de los Timbers Army, vivieron a todo barbor a lo largo de la competencia.

Ya en los Playoffs, Portland hizo gala de su gran futbol eliminando a sus archirrivales Seattle Sounders en las semifinales de la Conferencia del Oeste, para luego sucumbir ante la gran experiencia del vice campeón de la liga, Real Salt Lake, que frenó el sueño llamado Copa MLS de los Timbers.

Si bien la Copa MLS no se alcanzó, la temporada 2013 fue por demás exitosa para Portland, y dicho éxito fue retribuido con la clasificación a la Liga de Campeones de la CONCACAF 2014-2015. 

Tras aprobarse la modificación de la asignación de los cuatro cupos que se le otorgan a Estados Unidos, en el proceso de clasificación a la Liga de Campeones, que a partir de la edición 2014-2015, los dos equipos que finalicen en el primer lugar de cada una de las conferencias obtendrán el cupo directo al torneo continental, la Concacaf le ha permitido a los Timbers llegar al torneo continental.

El futuro le augura muchos éxitos a Portland, quienes para la temporada 2014, partirán con la misma base de jugadores y algunos refuerzo elite, en busca de emular y superar los éxitos logrados esta temporada.