Timbers Preview Espanol
Portland Timbers

Previa ’11: Timbers regresan a la cumbre del fútbol en EE.UU.

 

El fútbol de la máxima categoría vuelve a Portland este año con el debut de los Timbers en la Major League Soccer. Varias versiones de los Timbers han marcado hito en esta ciudad desde de las década de los ’70, pero ninguna tan importante como esta nueva encarnación, que será la décimo octava franquicia de la Liga.

Han sido décadas de espera para Portland, uno de los epicentros del fútbol en los Estados Unidos que ya tiene la preparada la fiesta para estrenarse en la MLS. Este hecho por si solo hará que el 2011 sea un año inolvidable para esta ciudad.

Así llega el equipo

A pesar de tener el mismo nombre, los Timbers, versión 2011, no se parecen mucho al club que jugó la temporada pasada en la D2 Pro League (segunda división). Sólo unos pocos “históricos” seguirán con la franquicia que inicia su nueva aventura en la MLS – el resultado natural de cambiarse a una liga donde el nivel de juego exige un plantel más competitivo y parejo en todas sus líneas.

Este proceso de renovación comenzó con el puesto de director técnico, donde asumió John Spencer, ex atacante escocés que pasó los últimos cuatro años como entrenador asistente de Dominic Kinnear en el Houston Dynamo.

Portland Timbers/Nick Doan

De a poco, Spencer ha armado el equipo a su gusto, manteniendo a algunos jugadores conocidos para la afición de Portland (Bright Dike, Mamadou Danso, Steve Purdy), y trayendo refuerzos de la misma MLS (Jeremy HallRodney Wallace, Troy Perkins) y de afuera (Brian Umony).

El último extranjero en fichar oficialmente con el equipo fue el cafetero Jorge Perlaza, un artillero de amplio recorrido en su natal Colombia que competirá por un lugar en la delantera. En teoría, uno de esos puestos sería para Kenny Cooper, la gran contratación del club de cara a su temporada inaugural.

Juegue quien juegue, los Timbers serán recibidos como héroes cada semana en el JELD-WEN Field, estadio que ya ha vendido la totalidad de sus abonos (12,500) para este año y que promete tener uno de los mejores ambientes en la MLS.

Altas y bajas

Altas:

Kenny Cooper, Jeremy Hall, Eddie JohnsonDarlington Nagbe, Troy Perkins, Rodney Wallace,Sal ZizzoEric BrunnerDavid HorstPeter LowryAdam Moffat, Jorge Perlaza.

Bajas

Ninguna

La figura

Craig Mitchelldyer/Portland Timbers

Portland cuenta con varios jugadores que se han destacado en la MLS (Troy Perkins fue el Arquero del Año del 2006, por ejemplo), pero ninguno como Kenny Cooper, un goleador comprobado que será la principal carta en ataque de los Timbers.

Con 40 goles en 90 partidos con el FC Dallas entre 2006 y 2009, Cooper se ganó su fama de romperredes - una fama bien merecida que le permitió dar el salto al fútbol europeo. Sin embargo, su paso por el Viejo Continente – con el 1860 Munich de Alemania y Plymouth Argyle de Alemania – no resultó como se esperaba, y las pocas oportunidades que tuvo para jugar mermaron su confianza y lo alejaron de la Selección de EE.UU.

 Ahora de regreso en la MLS, un Cooper más maduro buscará recuperar el nivel que una vez tuvo en la liga, además de asumir un rol de liderazgo dentro de un equipo que está en plena etapa de crecimiento. Nadie duda que su olfato goleador sigue intacto, y ahora Cooper tiene la oportunidad perfecta para demostrarlo.

Si todo va bien

El solo hecho de poder jugar en la MLS ya es un motivo de celebración para la franquicia de Portland y su afición. Aun así, la idea no es sólo participar, sino competir al mejor nivel posible.

Por ser un proyecto en desarrollo, sin embargo, no se puede exigir resultados inmediatos para un equipo que viene recién formándose, aunque hay buena materia prima en el plantel de Spencer.

Sería un milagro que Timbers repitieran la historia del Chicago Fire de 1998, el único club de expansión en la historia de liga en ganar un campeonato. Una meta más realista sería repetir lo logrado por Seattle Sounders, su archirrival y vecino del Noroeste que clasificó a la Liguilla en su primera temporada en la MLS.

 

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